Skip to content

De geschiedenis van het ColecoVision-spelsysteem

8 de augustus de 2021
9097084475 0d0553bb4e k 5a2b4e4ada271500368f63a3 ec9445f03a7a4c1f8f8f563676b84979

Terwijl de massa zich het Nintendo Entertainment System met plezier herinnert als de eerste thuisconsole van arcade-kwaliteit, zijn retro-enthousiastelingen en hardcore gamers het erover eens dat er één systeem was dat de NES overtrof in lovende kritieken, impact en nostalgie, de ColecoVision. In zijn korte levensduur van twee jaar brak ColecoVision verwachtingen en verkooprecords. Het was op weg om de meest succesvolle console in de geschiedenis te worden, ware het niet dat de industrie in 1983 en 1984 instortte en een riskante gok was geweest om de console om te bouwen tot een thuiscomputer.

De prehistorie

In sommige opzichten had de naam van dit artikel de titel kunnen hebben: Coleco: het huis dat Atari heeft gebouwd, aangezien Coleco een hele onderneming oprichtte op het gebied van klonen en de ontwikkeling van Atari-technologie. In 1975, Atari’s Pong was populair in arcades en zelfstandige wooneenheden, en overtrof de verkoop van zijn enige concurrentie, de Magnavox Odyssey. Met het succes van Pong van de ene op de andere dag probeerden allerlei bedrijven in videogames te stappen, waaronder de Connecticut Leather Company (ook wel Coleco genoemd), die begon met lederwaren en vervolgens overging op de productie van plastic kinderbadjes. Een jaar na de release van Pong, ging Coleco de strijd met videogames aan met de eerste Pong-kloon, de Telstar. Naast het bevatten van Pong (genaamd Tennis hier), is de chip aangepast om twee variaties van het spel op te nemen, Hockey en Handbal. Het hebben van meer dan één game maakte de Telstar ook tot ’s werelds eerste speciale console. Hoewel Atari de rechten bezat om Pong, wettelijk gezien, kon Atari de vloedgolf van op de markt geïntroduceerde klonen niet aan. Er was al een grijs gebied rond het spel, omdat Atari het concept en ontwerp had geleend van Tennis voor twee, waarvan sommigen beweren dat het de eerste videogame is, evenals de Magnavox Odyssey Tennis spel dat een jaar eerder werd uitgebracht Pong. Aanvankelijk was de Telstar een grote verkoper. In de komende twee jaar bracht Coleco verschillende modellen uit, elk met meer Pong variaties en een hogere kwaliteit. De microchip die Telstar gebruikte, is gemaakt door General Electric. Aangezien GE niet gebonden was aan een exclusieve overeenkomst, kon elk bedrijf dat in de videogamebusiness wilde stappen, zijn eigen Pong-kloon krijgen met behulp van de GE-chips. Uiteindelijk wendde Atari zich tot GE omdat het een goedkopere oplossing was dan het zelf produceren van de chips. Al snel werd de markt overspoeld met honderden Pong-rip-offs en begon de verkoop af te nemen. Toen mensen moe begonnen te worden Pong, Atari zag het potentieel in het creëren van een systeem met een verscheidenheid aan games op verwisselbare cartridges. In 1977 bracht Atari de Atari 2600 uit (ook wel de Atari VCS genoemd). De 2600 werd al snel een succes en domineerde de markt tot 1982 toen Coleco besloot terug te gaan naar de bron van Atari-technologie voor de ColecoVision.

Lichaam van een console, hart van een computer

In 1982 werd de thuismarkt gedomineerd door de Atari 2600 en de Mattel Intellivision. Velen probeerden te concurreren, maar faalden totdat ColecoVision langskwam. Aan het begin van de jaren tachtig werd computertechnologie goedkoper vanwege de Commodore 64 en omdat consumenten hunkerden naar games van hogere kwaliteit. Coleco leverde door als eerste een computerprocessor in een videogameconsole voor thuis te plaatsen. Hoewel dit de kosten tot 50 procent hoger maakte dan de concurrentie, stelde het Coleco in staat om bijna arcade-kwaliteit te leveren. Hoewel de geavanceerde technologie een verkoopargument was, was het niet genoeg om klanten weg te trekken van de gevestigde, dominerende kracht van de Atari 2600. Behalve dat Coleco een hit nodig had om klanten van de 2600 te stelen, moest het ook steel nogmaals Atari’s technologie.

Het ColecoVision/Nintendo-partnerschap en de Atari-kloon

Aan het begin van de jaren tachtig had Nintendo met zijn Pong-kloon, het Color TV Game System, slechts een teen in de pool van videogames voor thuis gedompeld. Nintendo’s belangrijkste game-business kwam van arcades met zijn eerste grote hit, Donkey Kong. Destijds was er een biedingsoorlog tussen Atari en Mattel voor de rechten voor thuisvideogames Donkey Kong. Coleco dook echter meteen binnen met een onmiddellijk aanbod en een belofte om de game van een hogere kwaliteit te maken dan enig ander systeem zou kunnen waarmaken. Donkey Cong ging naar Coleco, die een bijna perfecte recreatie maakte en verpakt met de ColecoVision. De kans om de arcadehit thuis te spelen zorgde ervoor dat de verkoop van de console een groot succes werd.

ColecoVision controller advertentie

De andere factor in het breken van verkooprecords van ColecoVision was de eerste uitbreidingsmodule. Aangezien de ColecoVision is gebouwd met computertechnologie, net als een computer, kon deze worden aangepast met hardware-add-ons die de mogelijkheden ervan uitbreidden. Uitbreidingsmodule #1 werd samen met ColecoVision gelanceerd en bevatte een emulator waarmee het systeem Atari 2600-cartridges kon afspelen. Gamers hadden nu één systeem dat platformen overschreed, waardoor ColecoVision de grootste bibliotheek met games voor elke console had. Dit duwde ColecoVision over de top, aangezien het binnen enkele maanden Atari en Intellivision snel overtrof. Atari probeerde in te grijpen door Coleco aan te klagen wegens het schenden van hun 2600-octrooi. In die tijd waren videogames een nieuw concept en waren er maar een paar wetten om eigendomsrechten te beschermen. Atari kreeg een pak slaag om zijn technologie door de jaren heen te beschermen, niet alleen met Pong klonen, maar met de rechtbanken die toestonden dat ongeoorloofde spellen voor de 2600 werden gemaakt. Coleco perste zich door de rechtbanken door te bewijzen dat het zijn emulator had gebouwd met kant-en-klare onderdelen. Aangezien geen van de afzonderlijke componenten eigendom was van Atari, beschouwden de rechtbanken het niet als een patentschending. Na deze uitspraak ging Coleco door met hun verkoop en maakte een afzonderlijke zelfstandige 2600-kloon, de Coleco Gemini.

Colecovision-advertentie

De spellen

De ColecoVision prees games van arcade-kwaliteit in een thuissysteem. Hoewel dit geen directe poorten waren van de arcade-titels met munten, werden deze games opnieuw gemaakt om te passen bij de mogelijkheden van de ColecoVision, die geavanceerder was dan iemand ooit eerder had gezien in een thuissysteem. De Donkey Kong spel dat bij het systeem werd geleverd, komt ColecoVision het dichtst in de buurt van het opnieuw maken van een origineel arcadespel. Het is de meest uitgebreide versie van Donkey Kong vrijgegeven voor een thuissysteem. Zelfs de versie die Nintendo heeft uitgebracht voor het Nintendo Entertainment System, en meer recentelijk de Nintendo Wii, bevat niet alle arcade-levels. Hoewel velen zouden kunnen beweren dat de lanceringstitels, vooral Donkey Kong, opmerkelijk dicht bij arcade-kwaliteit liggen, toonden veel van de daaropvolgende games van het systeem niet zoveel tijd of zorg. Visueel en qua gameplay konden tal van ColecoVision-titels de tegenhangers met munten niet vasthouden, zoals Galaga en Popeye.

Uitbreidingsmodules Geven en nemen weg

Hoewel uitbreidingsmodule #1 deel uitmaakte van wat de ColecoVision tot een succes maakte, waren het de andere modules die uiteindelijk tot de ondergang van het systeem zouden leiden. De verwachtingen waren hooggespannen met de aankondiging van uitbreidingsmodules #2 en #3, die geen van beide aan de verwachtingen van gamers voldeden. Uitbreidingsmodel #2 werd uiteindelijk een geavanceerd stuurwielcontroller-randapparaat. Destijds was het de meest geavanceerde randapparatuur in zijn soort, compleet met een gaspedaal en in-pack game Turbo. Toch was het geen grote verkoper. Bovendien zijn er maar een handvol compatibele games voor ontworpen. Sinds de release van ColecoVision waren er publiekelijk plannen voor een derde uitbreidingsmodel, de Super Game Module. De SGM was bedoeld om het geheugen en de kracht van de ColecoVision uit te breiden, waardoor geavanceerdere games met betere graphics, gameplay en extra niveaus mogelijk werden. In plaats van een cartridge zou de SGM een diskette-achtige Super Game Wafer gebruiken, die saves, statistieken en hoge scores op magneetband opsloeg. Er zijn verschillende spellen ontwikkeld voor de module, en deze werd gedemonstreerd op de New York Toy Show in 1983, en kreeg veel lof en buzz. Iedereen was ervan overtuigd dat de SGM een hit zou worden. Dus begon Coleco samen te werken met RCA en de maker van videogameconsoles Ralph Baer (Magnavox Odyssey) aan een tweede Super Game Module, die games en films kon afspelen op een schijf vergelijkbaar met RAC’s CED VideoDisk Players, een voorloper van Laserdiscs en dvd’s. In juni stelde Coleco onverwacht de release van SGM uit. Twee maanden later annuleerde het het project. In plaats daarvan bracht Coleco een andere uitbreidingsmodule #3 uit, de Adam Computer.

De Adam Computer Gamble

Destijds was de Commodore 64 de favoriete thuiscomputer en begon hij in te spelen op de videogamemarkt. In plaats van een computer te maken die videogames speelt, kwam Coleco op het idee om een ​​gameconsole te maken die ook dienst doet als computer. Vandaar dat de Adam werd geboren.

Adam computer

De Adam leende veel van zijn componenten van de geannuleerde Super Game Module en bestond uit een add-on toetsenbord, het Digital Data Pack (een gegevensopslagsysteem op cassettebandjes dat vergelijkbaar is met dat van de Commodore 64), een printer genaamd de SmartWriter Electronic Typemachine, systeemsoftware en een in-pack game. Hoewel Coleco de consolerechten op Donkey Kong bezat, heeft Nintendo een deal gesloten voor Atari om exclusief te produceren Donkey Kong voor de computermarkt. In plaats daarvan was een game die oorspronkelijk was gepland voor de SGM, Buck Rodgers: Plant of Zoom, werd Adam’s in-pack game. Hoewel het een geavanceerd systeem was, werd de Adam geplaagd door bugs en hardwarestoringen. De meest opvallende hiervan waren:

  • Een enorm aantal defecte Digital Data Packs die vrijwel direct bij gebruik kapot zouden gaan.
  • Bij het opstarten kwam er een magnetische golf uit de computer die alle gegevensopslagcassettes in de buurt zou beschadigen of wissen.

De technische problemen van de Adam en het prijskaartje van $ 750, een prijs die hoger was dan het kopen van een ColecoVision en Commodore 64 samen, bezegelden het lot van het systeem. Coleco verloor geld op de Adam toen de crash van de videogamemarkt toesloeg. Hoewel Coleco plannen had gemaakt voor een vierde uitbreidingsmodule, waarmee Intellivision-cartridges op het systeem zouden kunnen worden afgespeeld, werden alle toekomstige projecten onmiddellijk geannuleerd.

De ColecoVision eindigt

De ColecoVision bleef op de markt tot 1984, toen Coleco de elektronica-business verliet om zich voornamelijk te concentreren op hun speelgoedlijnen, zoals de Cabbage Patch Kids. Een jaar nadat de ColecoVision van de markt was, kwam zijn voormalige licentiepartner, Nintendo, naar Noord-Amerika en bracht de videogame-industrie weer op gang met het Nintendo Entertainment System. Ongeacht het succes dat Coleco vond in speelgoed, de financiële last veroorzaakt door de Adam Computer heeft het bedrijf onherstelbaar beschadigd. Vanaf 1988 begon het bedrijf zijn activa te verkopen en sloot een jaar later zijn deuren. Hoewel het bedrijf zoals wij het kennen niet meer bestaat, werd de merknaam verkocht. In 2005 werd een nieuwe Coleco opgericht, gespecialiseerd in elektronisch speelgoed en speciale handheld-spellen. In zijn korte levensduur van twee jaar verkocht de ColecoVision meer dan zes miljoen eenheden en maakte hij een blijvende indruk als een van de hoogste kwaliteit en meest geavanceerde videogameconsoles voor thuis van de jaren tachtig.