Skip to content

Wat is de 802.11a-standaard?

12 de september de 2021
GettyImages 184999273 573347b63df78c6bb06ccc74

802.11a was een van de eerste Wi-Fi-communicatiestandaarden die werd gecreëerd in de IEEE 802.11-standaardfamilie. Het wordt vaak genoemd in verband met andere standaarden die later kwamen, zoals 802.11b/g/n en 802.11ac. Weten dat ze anders zijn, is handig bij het kopen van een nieuwe router of het aansluiten van nieuwe apparaten op een oud netwerk dat nieuwe technologie mogelijk niet ondersteunt. 802.11a draadloze technologie moet niet worden verward met 802.11ac, een veel nieuwere en geavanceerdere standaard.

Relatie tussen 802.11a en 802.11b

De oorspronkelijke IEEE-aanduidingen zijn hernoemd om verwarring bij consumenten te voorkomen. Hoewel hun nieuwe benamingen onofficieel zijn, wordt 802.11b aangeduid als Wi-Fi 1, terwijl 802.11a Wi-Fi 2 wordt genoemd. Deze nieuwe naamgevingsstructuur, geïntroduceerd in 2018, strekt zich momenteel uit tot Wi-Fi 6, wat de officiële benaming is. voor 802.11ax, de snelste en meest recente technologie. 802.11a en 802.11b werden ongeveer tegelijkertijd ontwikkeld. 802.11b werd sneller geaccepteerd omdat de implementatie ervan goedkoper was. Ze gebruiken verschillende frequenties, dus ze zijn niet compatibel. 802.11a vond een niche in bedrijven, terwijl de goedkopere 802.11b standaard werd in huizen.

802.11a-geschiedenis

De 802.11a-specificatie werd in 1999 geratificeerd. Op dat moment was 802.11b de enige andere Wi-Fi-technologie die op de markt werd gebracht. De originele 802.11 werd niet wijdverbreid ingezet vanwege de extreem lage snelheid. 802.11a en de andere standaarden waren incompatibel, wat betekent dat 802.11a-apparaten niet konden communiceren met de andere soorten en vice versa. Een 802.11a wifi-netwerk ondersteunt een maximale theoretische bandbreedte van 54 Mbps, aanzienlijk beter dan de 11 Mbps van 802.11b en vergelijkbaar met wat 802.11g een paar jaar later zou bieden. De prestaties van 802.11a maakten het een aantrekkelijke technologie, maar het bereiken van dat prestatieniveau vereiste met relatief dure hardware. 802.11a kreeg enige acceptatie in bedrijfsnetwerkomgevingen waar kosten minder een probleem waren. Ondertussen explodeerden 802.11b en vroege thuisnetwerken in dezelfde periode in populariteit. 802.11b- en vervolgens 802.11g (802.11b/g)-netwerken domineerden de industrie binnen een paar jaar. Sommige fabrikanten bouwden apparaten met zowel A- als G-radio’s geïntegreerd, zodat ze beide standaarden op zogenaamde a/b/g-netwerken konden ondersteunen, hoewel deze minder vaak voorkwamen omdat er relatief weinig A-clientapparaten bestonden. Uiteindelijk verdween 802.11a Wi-Fi uit de markt ten gunste van nieuwere draadloze standaarden.

802.11a en draadloze signalering

Regelgevers van de Amerikaanse overheid hebben in de jaren tachtig drie specifieke draadloze frequentiebanden voor openbaar gebruik geopend: 900 MHz (0,9 GHz), 2,4 GHz en 5,8 GHz (ook wel 5 GHz genoemd). 900 MHz bleek een te lage frequentie om bruikbaar te zijn voor datanetwerken, hoewel draadloze telefoons het op grote schaal gebruikten. 802.11a verzendt draadloze radiosignalen met gespreid spectrum in het frequentiebereik van 5,8 GHz. Deze band was lange tijd gereguleerd in de VS en veel landen, wat betekent dat 802.11a Wi-Fi-netwerken geen last hadden van signaalinterferentie van andere soorten zendapparatuur. 802.11b-netwerken gebruikten frequenties in het vaak ongereguleerde 2,4 GHz-bereik en waren veel gevoeliger voor radio-interferentie van andere apparaten.

Problemen met 802.11a wifi-netwerken

Hoewel het de netwerkprestaties helpt verbeteren en interferentie vermindert, wordt het signaalbereik van 802.11a beperkt door het gebruik van 5 GHz-frequenties. Een 802.11a-toegangspuntzender beslaat minder dan een vierde van het gebied van een vergelijkbare 802.11b/g-eenheid. Bakstenen muren en andere obstakels beïnvloeden 802.11a draadloze netwerken in grotere mate dan vergelijkbare 802.11b/g-netwerken.